Friday, January 20, 2023

Wars make nations – Gilbert Doctorow

 There has been a lot of commentary in our mainstream media about how the war with Russia that began on 24 February 2022 has forged a nation in Ukraine with a common identity under the brilliant leadership of President Zelensky. This nation found self-confidence in its seeming ability to withstand an armed invasion by the powerful neighbor to the east and even to strike back with success measured in large territorial gains in the Kharkov oblast first, and then in the Kherson oblast. Hardships have been shared. Dreams of victory maintain a buoyant mood, we are told.

That one quarter of the Ukrainian population has now fled the country is not discussed. I am counting here not just those who fled to the West but those who fled to Russia.  And why should the significance of this be discussed?  One quarter of the population of all three Baltic States, one quarter of Romanians and Bulgarians also fled their countries as from the early 1990s when they experienced economic ruin following the breaking of ties with Russia and attempted, unsuccessfully at first, to integrate into the European markets. That Ukrainians are fleeing military action whereas the others I have named were economic refugees, the end result for the residual populations and their re-constituted nation states is the same: a kind of self-inflicted ethnic cleansing and concentration of the more “loyal” strata of the population in the nations that emerged from the crisis.

Meanwhile no observations about nation-building have been made with regard to Russia since the start of the Special Military Operation.  That should come as no surprise, given that our experts in American and European universities and in think tanks have transitioned away from being Russian studies centers, which is how they were set up and financed as from the beginning of the Cold War in 1949.  The Harriman Institute at Columbia University and the Davis Center (formerly, the Russian Research Center) at Harvard have become Ukrainian study centers in all but name. No matter that at Harvard they already had a properly designated and separately sponsored Ukrainian Center dating from the 1970s. University administrators follow the money and the professorate goes along for the ride.

However, studies of the emerging Ukrainian nation will have a near term “sell by” date. This nation run by ultranationalists is doomed by the coming defeat on the battlefield and removal from power of those who have led the nation building exercise down the wrong road of ethnic cleansing and genocide. Meanwhile, the New Russia that is also being shaped by the challenges of all out war will be with us for a long time to come. We will see it in the shifting geopolitical and military balance of forces globally. I would advise our scholars in the United States and Europe to rethink what they are doing with their time if they are to have any relevance to future political decision-making.

In what follows, I will sketch several areas of particular interest in the transformation I see in Russian society, the economy, and international posture as a New Russia is forged by war.


The consolidation of Russian society is a much discussed topic these days on Russian talk shows. One dimension of this has been the political cleansing, the voluntary departure or removal of the 1990s vintage West-loving Liberals who, to a large degree, despised their fellow citizens and, whenever possible, spent their free time in Europe or the States.

One of the leading voluntary exiles who left the country just ahead of warrants to appear in court to face corruption charges was Anatoly Chubais, who had built his fame or infamy in the 1990s as a director of the privatization programs that helped to create the circle of so-called oligarchs that dominated Russian political life until they were tamed, imprisoned or expelled by President Putin early in the new millennium. There were, of course, hundreds and thousands of lesser devils who have been a counterweight to the forces of patriotism through the entire Putin presidency.

These anti-Putin personalities have enjoyed untouchable status in such institutions as the Higher School of Economics in Moscow or the Yeltsin Center in Yekaterinburg. 

The latter has been under attack for several years by Russian film director and political commentator Nikita Mikhalkov on his own television program Besogon. Mikhalkov denounced the Yeltsin Center  for disseminating treasonous propaganda and for collusion with the American consulate in Yekaterinburg.

The Yeltsin Center exists under the patronage of Yeltsin’s widow, Naina, and she, like Mayor Anatoly Sobchak’s widow and daughter as well as other odious figures from Boris Nikolayevich’s time in power, has enjoyed the personal protection of Putin. Unlike Western leaders, Vladimir Putin has never gone back on his word, and protection of ‘The Family’ was part of the deal which gave him the presidency in 1999.

Going back 18 months or so, Mikhalkov’s program was taken off the air. It would be safe to say that his remarks on the Yeltsin Center were a major factor in this political decision from on high.  However, today Mikhalkov has been restored to a place of honor. You can find his recent broadcasts of Besogon on youtube. His thinking has been taken up by Vladimir Solovyov among others.  And so the Yeltsin Center is today denounced as the ‘Yeltsin Sedition Center’ by right-thinking political commentators on state television. Most of its directors are now abroad in self-imposed exile.

The Higher School is being cleansed of its worst elements from the standpoint of Russia’s new patriotic leadership. And so it goes up and down the country. I will not attempt to judge here the legality or effectiveness of the processes at work. But that they are at work is undisputable. That the cleansing is popular with the broad Russian population is also undisputable.

However, the consolidation of Russian society is noteworthy not so much for the dross that it has expelled as it is for the closer bonds that it is forging in the population at large based on new self-confidence and support for the war effort in Ukraine.

In past essays, I mentioned the phenomenon of volunteer work across the Russian Federation to solicit and collect contributions in money and kind to support the Russian soldiers in the field. I spoke about the letters to the soldiers from school children, about the food and clothing sent to the front by newly formed local NGOs.  I add to this the phenomenon of volunteering to fight that is remarkable in scope and in who is coming forward. These include Duma members, administrators and legislators from oblasts reaching across European Russia, across Siberia to Kamchatka and the Far East. These volunteers receive military training in specialized units, among them one named “Akhmat” in honor of the father the Chechen leader Ramzan Kadyrov and under his direct supervision.

Time spent in the Donbas by Russian volunteers, even those not directly engaged in battle, is not risk free.  We all learned a week ago of the nearly fatal injuries sustained by Dmitry Rogozin, one-time RF Ambassador to NATO here in Brussels and for a number of years the head of Roskosmos.  We do not know what tasks he was performing in Donbas as a volunteer, but we do know that he was caught in an artillery barrage and that he had to undergo an operation to remove metal fragments from the vertebrae of his neck.

Meanwhile, Russian cities, led by Moscow and St Petersburg, have made collective contributions of manpower to assist the war effort, something you will not read about in The Financial Times. In the time since the September mobilization, while the proper conditions for a major offensive against the Ukrainian army are not yet met, the Russians have been busy doing groundwork to ensure that there will be no further Ukrainian breakthroughs along the 1,000 km front such as happened in Kharkov oblast in the late spring. They have dug in and created second and third lines of defense consisting of well executed trenches and pillboxes. And who did much of this?  It was done by the 20,000 municipal workers sent down to the Donbas by Mayor Sobyanin of Moscow and an additional 10,000 civilian workers sent by Petersburg.

News of these volunteer works has spurred feelings of pride across Russia. At the same time, the country’s resilience in the face of economic warfare by the Collective West has been evident to everyone. The policy of import substitution has turned into a broad program of reindustrialization. Success stories are featured daily on the news.

The government is giving cheap credits to manufacturing start-ups to provide encouragement. With new, high paying positions being created, it is no wonder that the Russian unemployment rate has moved down close to 3%. That all by itself favors confidence and pride in society.

The other side of the same coin is growing contempt for Europe and the Collective West.  Russian news is providing accurate, not propagandistic coverage of the energy crisis, rampant inflation and anxiety of European populations. This, in combination with the acts of vandalism and destruction perpetrated against Russian war monuments in the Eastern states of the EU, in combination with other manifestations of Russophobia in Europe in the cultural and tourism domains, has turned even the hitherto Western leaning Russian intelligentsia into patriots by necessity.

In my most recent comments on the New Year’s celebration on Russian state television, I remarked on how recruitment to Russia’s leadership cadres in the future is likely to come from among the heroes on the battlefield today.

For guidance in this matter, I look back to what happened in the several decades following the launch of Yuri Gagarin into orbit. Those who followed Gagarin also set down new records and feats in space that other countries, including the United States, only duplicated years later. These included the first woman in space, the first space walk or the longest time in orbit. These heroic men and women were not given just ticker tape parades in the capital. They were given seats in the (largely ceremonial) legislative organs of the USSR.  

We may well expect today’s decorated soldiers similarly to be offered preferment and find places in the Russian Federation legislative and administrative bodies. But there is a lot more to expect in terms of advancement today. Given that field officers have very practical and useful experience for running commercial enterprises, whereas astronauts generally did not and do not, we may expect to see the decorated officers take an honored place among the top managerial caste in Russia as it retools and industrializes. There is nothing extraordinary in that.  After WWII, after the Korean War, most top executive positions in American corporations went to veterans.

I have spoken about re-industrialization. But there are also other changes in Russia coming out of this war that are driven by the US-led sanctions. The forced abandonment of Europe as its largest economic partner has compelled Russia to expand ties with China, with India, with the Global South. This is grudgingly getting some attention in The Financial Times and other Western media, which have reported on the new infrastructure being built and being planned to increase energy exports to China and India, for example. A week ago, a gas field in Eastern Siberia using a newly completed 800 km long pipeline is now feeding directly into the Power of Siberia main pipeline to China.

There is even mention in our media of the astonishing cooperation developing between Russia and Iran to realize a North-South logistics project that was first planned in the year 2000 but never found practical application. Today this multi-modal rail, river and sea corridor stretching from St Petersburg in the north to Mumbai in the south and traversing  Iran is showing impressive first deliveries of grain cargos and holds the promise of changing supply chains in Eurasia in a cardinal manner, sharply reducing transit times and costs.

Of course, the most important changes within Russia forced by the war in Ukraine concern foreign relations. Our media have already speculated extensively about the Russian-Chinese relationship which is self-described as closer than an alliance. But there are new commercial, political and military relationships between Russia and Iran, between Russia and North Korea. And there is the Russian outreach to Africa, Latin America and Southeast Asia, i.e. to the Global South for the sake of de-dollarization of trade and promotion of a multipolar world order.

These last-named changes in global commerce and furtherance of a multipolar world have, as I say, gotten some expert attention in the West. What remains to be done is to link them to the changes within Russian society in connection with the new Russian self-awareness and confidence that I spoke about at the start of this essay.  There will be a lot of catch-up work for the Western expert community once its infatuation with Zelensky’s newly forged Ukraine passes into the dustbin of history.

©Gilbert Doctorow, 2023

Translations below into German (Andreas Mylaeus), Italian (Roberto Pozzi) and French (Youri)

Kriege formen Nationen

In unseren Mainstream-Medien gab es viele Kommentare darüber, wie der Krieg mit Russland, der am 24. Februar 2022 begann, in der Ukraine unter der brillanten Führung von Präsident Selenski eine Nation mit einer gemeinsamen Identität geformt hat. Diese Nation fand Selbstvertrauen in ihrer scheinbaren Fähigkeit, einer bewaffneten Invasion durch den mächtigen Nachbarn im Osten zu widerstehen und sogar erfolgreich zurückschlagen zu können, wie anhand der großen Geländegewinne in dem Oblast Charkow und dann in dem Oblast Cherson zu sehen war. Die Schwierigkeiten wurden gemeinsam ertragen. Träume vom Sieg halten die Stimmung aufrecht, wird uns erzählt.

Dass ein Viertel der ukrainischen Bevölkerung aus dem Land geflüchtet ist, wird nicht diskutiert. Ich zähle hier nicht nur diejenigen, die in den Westen geflüchtet sind, sondern auch diejenigen, die nach Russland geflüchtet sind. Und warum sollte die Bedeutung dieser Tatsache diskutiert werden? Ein Viertel der Bevölkerung aller drei baltischen Staaten, ein Viertel der Rumänen und Bulgaren sind auch aus ihren Ländern geflüchtet, als sie zu Beginn der 1990er Jahre wirtschaftlich ruiniert waren, nachdem die Beziehungen zu Russland zerbrochen waren und sie versucht haben, anfangs erfolglos, die Integration in die europäischen Märkte herzustellen. Dass die Ukrainer vor dem Krieg fliehen, während die anderen vorgenannten Wirtschaftsflüchtlinge waren, das Endergebnis für die verbleibende Bevölkerung und ihre rekonstituierten Nationen: eine Art von selbst verursachter ethnischer Säuberung und Konzentration der „treueren“ Schichten der Bevölkerung in den Nationen, die aus der Krise hervorgegangen sind.

In der Zwischenzeit wurden keine Beobachtungen über Nation-Building im Hinblick auf Russland seit Beginn der militärischen Sonderoperation angestellt. Das ist keine Überraschung, da sich unsere Experten in den amerikanischen und europäischen Universitäten und in den Thinktanks von der Russlandforschung wegbewegt haben, die seit Beginn des Kalten Krieges im Jahr 1949 eingerichtet und finanziert worden war. Das Harriman Institute an der Columbia University und das Davis Center (früher das Russian Research Center) an der Harvard University sind in allen Belangen ungeachtet ihres Namens zu Studienzentren für die Ukraine geworden. Dies unabhängig davon, dass es an der Harvard University bereits seit den 1970er Jahren ein entsprechend benanntes und gesondert gefördertes Ukrainian Center gab. Universitätsverwaltungen folgen dem Geld und die Professorenschaft geht mit.

Die Studien über die neu entstehende ukrainische Nation haben jedoch ein „Verfallsdatum“ in der nahen Zukunft. Diese von Ultranationalisten geführte Nation ist durch die bevorstehende Niederlage auf dem Schlachtfeld und die Absetzung derer, die die Entstehung der Nation falsch in die Richtung von ethnischer Säuberung und Völkermord geführt haben, zum Scheitern verurteilt. Währenddessen wird uns das Neue Russland, das ebenfalls durch die Herausforderungen des umfassenden Krieges geformt wird, noch lange erhalten bleiben. Wir werden es in der Verschiebung der geopolitischen und militärischen Machtverhältnisse auf der ganzen Welt sehen. Ich würde unseren Gelehrten in den USA und in Europa empfehlen, ihr Tun zu überdenken, wenn sie für zukünftige politische Entscheidungen von Belang sein wollen.

Im Folgenden werde ich einige besonders interessierende Bereiche skizzieren, in denen ich Änderungen in der russischen Gesellschaft, in der Wirtschaft und in der außenpolitischen Haltung sehe, während ein Neues Russland durch den Krieg geformt wird.


Die Konsolidierung der russischen Gesellschaft ist in letzter Zeit ein oft diskutiertes Thema in russischen Talk-Shows. Eine Dimension davon war die politische Säuberung, der freiwillige Abschied oder die Entfernung der westfreundlichen Liberalen aus den 1990er Jahren, die weitgehend ihre Mitbürger verachteten und, wann immer möglich, ihre Freizeit in Europa oder den Staaten verbrachten.

Einer der führenden freiwilligen Exilanten, die das Land kurz ihrer Verhaftung verließen, weil sie sich vor Gericht wegen Korruptionsvorwürfen hätte verantworten müssen, war Anatoly Chubais, der sich in den 1990er Jahren als Direktor der Privatisierungsprogramme einen Namen gemacht hatte, die dazu beitrugen, den Kreis der sogenannten Oligarchen zu schaffen, der die russische politische Landschaft beherrschte, bis sie von Präsident Putin Anfang des neuen Jahrtausends gezähmt, eingesperrt oder ausgewiesen wurden. Natürlich gab es Hunderte und Tausende von kleineren Teufeln, die während der gesamten Präsidentschaft Putins ein Gegengewicht zu den Kräften des Patriotismus gewesen sind.

Diese anti-Putin-Persönlichkeiten haben in Institutionen wie der Higher School of Economics in Moskau oder dem Jelzin-Center in Jekaterinburg einen unantastbaren Status genossen.

Letzterer wurde seit mehreren Jahren von dem russischen Filmregisseur und politischen Kommentator Nikita Mikhalkov in dessen eigener Fernsehsendung Besogon angegriffen. Mikhalkov verurteilte das Jelzin-Center wegen der Verbreitung verräterischer Propaganda und wegen der Konspiration mit dem amerikanischen Konsulat in Jekaterinburg.

Das Jelzin-Center besteht unter der Schirmherrschaft von Jelzins Witwe Naina und sie, wie auch die Witwe des früheren Bürgermeisters Anatoly Sobchak und deren Tochter sowie andere verhasste Figuren aus der Zeit von Boris Nikolayevich an der Macht, genossen den persönlichen Schutz von Putin. Im Gegensatz zu westlichen Führern hat Vladimir Putin nie sein Wort gebrochen, und der Schutz „der Familie“ war Teil des Deals, der ihm 1999 das Präsidentenamt brachte.

Vor etwa 18 Monaten wurde Mikhalkovs Programm vom Netz genommen. Man kann davon ausgehen, dass seine Bemerkungen über das Jelzin-Center ein wichtiger Faktor für diese politische Entscheidung von oben waren. Jetzt wurde Mikhalkov jedoch wieder rehabilitiert. Seine jüngsten Sendungen von Besogon auf YouTube finden. Seine Gedanken wurden unter anderem von Vladimir Solovyov aufgegriffen. Und so wird das Jelzin-Center heute von den korrekt-denkenden politischen Kommentatoren auf dem Staatsfernsehen als „Jelzin Sedition Center“ verurteilt. Die meisten seiner Direktoren befinden sich heut im Ausland im freiwilligen Exil.

Die Hochschulen werden von ihren aus Sicht der neuen patriotischen Führung Russlands schlimmsten Elementen gereinigt. Ich werde hier nicht versuchen, die Legalität oder Wirksamkeit der im Gange befindlichen Prozesse zu beurteilen. Aber dass sie im Gange sind, ist unbestreitbar. Dass die Reinigung bei der breiten russischen Bevölkerung beliebt ist, ist ebenfalls unbestreitbar.

Die Konsolidierung der russischen Gesellschaft ist jedoch nicht so sehr wegen des Schunds bemerkenswert, den sie ausgeschieden hat, sondern wegen der engeren Bindungen, die sie in der Bevölkerung im Allgemeinen aufgrund des neuen Selbstbewusstseins und der Unterstützung für die Kriegsanstrengungen in der Ukraine hervorbringt.

In früheren Essays habe ich das Phänomen der Freiwilligenarbeit in der gesamten Russischen Föderation erwähnt, bei der Beiträge in Geld und Sachleistungen gesammelt werden, um die russischen Soldaten vor Ort zu unterstützen. Ich habe über Briefe von Schulkindern an die Soldaten, über die Nahrungsmittel und die Kleidung gesprochen, die von neu gegründeten lokalen NGOs an die Front geschickt werden. Ich füge dem das Phänomen des freiwilligen Kriegsdienstes hinzu, das bemerkenswert in seinem Umfang und hinsichtlich der Personen ist, die sich melden. Dazu gehören Mitglieder der Duma, Verwaltungsbeamte und Abgeordnete aus den Oblast-Parlamenten, die sich über Europa bis nach Sibirien und Kamtschatka und den Fernen Osten erstrecken. Diese Freiwilligen erhalten militärische Ausbildung in spezialisierten Einheiten, darunter eine namens „Akhmat“ zu Ehren des Vaters des tschetschenischen Führers Ramzan Kadyrov und unter dessen direkter Supervision.

Die Zeit, die die russischen Freiwilligen im Donbass verbringen, ist nicht risikofrei, selbst wenn sie nicht direkt im Kampf eingesetzt werden. Vor einer Woche haben wir alle von den fast tödlichen Verletzungen erfahren, die Dmitry Rogozin davongetragen hat, ehemaliger RF-Botschafter bei der NATO in Brüssel und während einiger Jahre Leiter von Roskosmos. Wir wissen nicht, welche Aufgaben er als Freiwilliger im Donbass erfüllte, aber wir wissen, dass er in einem Artilleriebeschuss gefangen war und operiert werden musste, weil Metallfragmente aus seinen Halswirbeln entfernt werden mussten.

Inzwischen haben russische Städte, angeführt von Moskau und St. Petersburg, gemeinsame Beiträge in Form von Arbeitskräften geleistet, um die Kriegsanstrengungen zu unterstützen, etwas, was Sie in der Financial Times nicht lesen werden. Seit der September-Mobilisierung haben die Russen daran gearbeitet, sicherzustellen, dass es entlang der 1.000 km langen Front keine weiteren Durchbrüche der Ukraine geben wird, wie dies im späten Frühjahr in der Charcow-Oblast passiert ist, auch wenn die Voraussetzungen für einen großangelegten Angriff gegen die ukrainische Armee noch nicht gegeben sind. Sie haben sich eingegraben und zweite und dritte Verteidigungslinien in Form von gut ausgeführten Gräben und kleine ebenerdige Bunker errichtet. Und wer hat viel davon gemacht? Es waren die 20.000 kommunalen Arbeiter, die von Moskaus Bürgermeister Sobyanin in den Donbass geschickt wurden, sowie zusätzliche 10.000 zivile Arbeiter, die von St. Petersburg geschickt wurden.

Die Nachrichten über diese Freiwilligenarbeiten haben in ganz Russland Stolz hervorgerufen. Gleichzeitig ist die Widerstandsfähigkeit des Landes gegenüber der wirtschaftlichen Kriegsführung durch den kollektiven Westen für jeden offensichtlich geworden. Die Import-Ersatz-Politik hat sich zu einem breiten Programm der Reindustrialisierung entwickelt. Täglich werden Erfolgsgeschichten in den Nachrichten vorgestellt.

Die Regierung vergibt billige Kredite an produzierende Start-Ups, um Anreize zu schaffen. Angesichts der neuen, gut bezahlten Stellen, die geschaffen werden, ist es kein Wunder, dass die Arbeitslosenquote in Russland unter 3% gesunken ist. All das fördert Vertrauen und Stolz in der Gesellschaft.

Die andere Seite derselben Medaille ist die wachsende Verachtung für Europa und den kollektiven Westen. Die russischen Nachrichten bieten eine genaue, nicht propagandistische Berichterstattung über die Energiekrise, die ansteigende Inflation und die Angst der europäischen Bevölkerungen. Dies, in Kombination mit den Aktionen des Vandalismus und der Zerstörung, die gegen russische Kriegsdenkmäler in den östlichen EU-Staaten verübt wurden, in Kombination mit anderen Manifestationen von Russophobie in Europa in den kulturellen und touristischen Bereichen, hat sogar die bisher dem Westen zugewandte russische Intelligenzija notwendigerweise zu Patrioten gemacht.

In meinen jüngsten Kommentaren zur Neujahrsfeier im russischen Staatsfernsehen habe ich darauf hingewiesen, dass die Rekrutierung von Russlands Führungskräften in der Zukunft wahrscheinlich aus der Reihe der Helden auf dem heutigen Schlachtfeld stammen wird.

Als Orientierung in dieser Angelegenheit schaue ich zurück auf das, was in den mehreren Jahrzehnten nach dem Start von Yuri Gagarin in den Orbit passiert ist. Diejenigen, die Gagarin gefolgt sind, haben auch neue Rekorde und Leistungen im Weltraum aufgestellt, die andere Länder, einschließlich der Vereinigten Staaten, erst Jahre später nachvollzogen haben. Dazu gehörten die erste Frau im Weltraum, der erste Weltraumspaziergang oder die längste Zeit im Orbit. Diese heldenhaften Männer und Frauen wurden nicht nur mit Konfettiparaden in der Hauptstadt geehrt. Sie wurden in den (weitgehend zeremoniellen) Gesetzgebungsorganen der UdSSR platziert.

Wir können davon ausgehen, dass den heutigen ausgezeichneten Soldaten ebenfalls Vorzugsbehandlungen und Plätze in den Gesetzgebungs- und Verwaltungsorganen der Russischen Föderation angeboten werden. Aber es ist heute noch viel mehr zu erwarten hinsichtlich der Förderung. Da Feldoffiziere sehr praktische und nützliche Erfahrungen für die Führung von Wirtschaftsunternehmen haben, die Astronauten nicht hatten und haben, können wir erwarten, dass die dekorierten Offiziere einen Ehrenplatz in der obersten Managerkaste in Russland einnehmen werden, während es sich umrüstet und industrialisiert. Das ist nichts Außergewöhnliches. Nach dem Zweiten Weltkrieg und dem Koreakrieg gingen die meisten Spitzenpositionen in amerikanischen Unternehmen an Veteranen.

Ich habe über Reindustrialisierung gesprochen. Aber es gibt auch andere Veränderungen in Russland, die aus diesem Krieg resultieren und die von den von den USA getriebenen Sanktionen getrieben werden. Die erzwungene Aufgabe Europas als größter wirtschaftlicher Partner hat Russland dazu gezwungen, die Beziehungen zu China, zu Indien und zum globalen Süden auszubauen. Dies wird zögerlich in der Financial Times und anderen westlichen Medien beachtet, die über die neuen Infrastrukturen berichtet haben, die gebaut und geplant werden, um beispielsweise Energieexporte nach China und Indien zu erhöhen. Vor einer Woche hat ein Gasfeld in Ostsibirien mittels einer kürzlich fertig gestellten 800 km langen Pipeline Gas direkt in die Power of Siberia Hauptpipeline nach China eingeleitet.

Es wird sogar in unseren Medien von der erstaunlichen Zusammenarbeit zwischen Russland und Iran gesprochen, in der ein Nord-Süd-Logistikprojekt umgesetzt wird, das zum ersten Mal im Jahr 2.000 geplant, aber nie praktisch umgesetzt wurde. Heute verwirklicht dieser multimodale Bahn-, Fluss- und Seekorridor, der von St. Petersburg im Norden bis nach Mumbai im Süden und durch Iran verläuft, beeindruckende erste Lieferungen von Getreidefrachten und hält das Versprechen, die Lieferketten in Eurasien in einer grundlegenden Weise zu verändern und die Transitzeiten und die Kosten deutlich zu reduzieren.

Natürlich betreffen die wichtigsten Veränderungen innerhalb Russlands, die durch den Krieg in der Ukraine erzwungen werden, die Außenpolitik. Unsere Medien haben bereits ausführlich über die russisch-chinesische Beziehung spekuliert, die als enger als eine Allianz beschrieben wird. Es gibt aber auch neue wirtschaftliche, politische und militärische Beziehungen zwischen Russland und Iran, zwischen Russland und Nordkorea. Und es gibt die russische Annäherung an Afrika, Lateinamerika und Südostasien, d.h. an den globalen Süden, um die De-Dollarisierung des Handels und die Förderung einer multipolaren Weltordnung zu erreichen.

Diese letztgenannten Veränderungen im globalen Handel und der Förderung einer multipolaren Welt haben, wie gesagt, im Westen etwas Expertenaufmerksamkeit erhalten. Was noch zu tun bleibt, ist, sie mit den Veränderungen innerhalb der russischen Gesellschaft in Verbindung mit dem neuen russischen Selbstbewusstsein und dem Vertrauen in Zusammenhang zu bringen, über die ich am Anfang dieses Essays gesprochen habe. Es wird für die westliche Expertengemeinschaft noch viel Nachholarbeit geben, sobald ihre Schwärmerei für Selenskis neu geformte Ukraine in den Mülleimer der Geschichte wandert.

Le guerre creano le nazioni

Nei media tradizionali si è parlato molto di come la guerra con la Russia, iniziata il 24 febbraio 2022, abbia forgiato l’Ucraina in una nazione sotto la brillante guida del presidente Zelensky. Questa nazione ha trovato fiducia in se stessa nella sua apparente capacità di resistere all’invasione armata da parte del potente vicino a est e persino di contrattaccare con un certo successo, misurabile nei grandi guadagni territoriali nell’oblast di Kharkov prima e in quello di Kherson poi. La nuova nazione ucraina sta condividendo le difficoltà e ci dicono che la speranza della vittoria la tiene unita, per ora.

Del fatto che un quarto della popolazione ucraina abbia abbandonato il paese non si parla. Non sto contando solo quelli che sono fuggiti in occidente, ma anche quelli che sono fuggiti in Russia.  E perché si dovrebbe discutere il significato di questo fatto?  Un quarto della popolazione dei tre stati baltici, un quarto dei rumeni e dei bulgari fuggirono all’inizio degli anni ’90 dopo il crollo delle economie dei loro paesi a seguito alla rottura dei legami commerciali con la Russia e mentre questi paesi tentavano, inizialmente senza successo, di integrarsi nei mercati europei. Che gli ucraini fuggano ora da una guerra mentre quelli di prima erano rifugiati economici, il risultato finale per chi rimane non cambia: e’ una specie di pulizia etnica autoinflitta che sfocia nella costituzione di una nazione politicamente piu’ omogenea dopo la crisi.

Nel frattempo, dall’inizio della “Operazione militare speciale”, nessuno Jha parlato di come si sta formando una nuova nazione in Russia.  La cosa non deve sorprendere ovviamente dato che i nostri esperti nelle università americane ed europee e nei centri studi hanno ormai smesso di essere centri studi sulla Russia, che era la loro funzione quando furono creati e per cui ricevono finanziamenti dall’inizio della guerra fredda nel 1949.  L’Harriman Institute della Columbia University e il Davis Center (ex Centro di ricerca sulla Russia) di Harvard sono diventati centri di studio sull’Ucraina in tutto e per tutto. Non importa che ad Harvard avessero già un centro di ricerca sull’Ucraina, istituito e sponsorizzato separatamente fin dagli anni ’70. Ma come accade spesso, gli amministratori dell’università seguono il profumo dei soldi, e il corpo docente si accoda.

Ma gli studi sulla nazione ucraina che sta emergendo avranno vita breve. Nella forma attuale, questa nazione gestita da ultranazionalisti è condannata a morte dalla sconfitta che inevitabilmente subira’ sul campo di battaglia, cui fara’ seguito la rimozione dal potere di coloro che hanno condotto il paese sulla strada – sbagliata – della pulizia etnica e del genocidio. Nel frattempo, la Nuova Russia, anch’essa plasmata dalle sfide di una guerra totale, rimarrà con noi ancora per molto tempo e cosa che vedremo nei mutevoli equilibri geopolitici e militari globali. Consiglierei ai nostri studiosi negli Stati Uniti e in Europa di pensare bene a come impiegare il proprio tempo, se vogliono avere una qualche rilevanza nelle decisioni di politica internazionale nel prossimo futuro.

Ma in questo articolo mi limiterò a delineare alcune aree di particolare interesse per la trasformazione che vedo profilarsi nella società russa, nella sua economia e nella sua posizione internazionale, cosi’ come questa Nuova Russia viene formandosi a causa della guerra.


Il consolidamento della società è un tema molto discusso in questi giorni nei talk show russi. Una delle ragioni del consolidamento sta nella “pulizia politica”, ovvero la partenza volontaria o l’allontanamento dei liberali innamorati dell’occidente che negli anni ’90, in gran parte, disprezzavano i loro concittadini e, per quanto possibile, passavano le loro vacanze in Europa o negli Stati Uniti.

Uno dei piu’ egregi esempi di questi esiliati volontari e che ha lasciato il paese giusto in tempo per evitare di ricevere mandati di comparizione in tribunale con l’accusa di corruzione, è stato Anatoly Chubais. Chubais costrui’ la sua fama – o infamia – negli anni ’90 come direttore dei programmi di privatizzazione che contribuirono a creare la cerchia dei cosiddetti oligarchi, quelli che dominarono la vita politica russa fino a quando non vennero “domati”, imprigionati o espulsi dal Putin nei primi anni del nuovo millennio. Ci furono naturalmente qualche centinaia o migliaia di personaggi di minore rilievo e potere che fecero da contrappeso alle forze nazionalistiche durante l’intera presidenza Putin e che anno goduto di uno status di intoccabilita’ in istituzioni come la Scuola Superiore di Economia di Mosca o il Centro Eltsin di Ekaterinburg. 

Quest’ultimo venne attaccato politicamente per anni dal regista e commentatore russo Nikita Mikhalkov nel suo programma televisivo Besogon. Mikhalkov denuncio’ il Centro Eltsin per svolgere attivita’ di propaganda sovversiva dello stato per collusione con il consolato americano a Ekaterinburg.

Il Centro Eltsin e’ tuttora sotto il patrocinio della vedova di Eltsin, Naina, e lei, come anche la vedova e la figlia di Anatoly Sobchak, che fu sindaco di San Pietroburgo [tra il 1991-96, mentore di Putin e uno degli autori della costituzione della Federazione russa], e altre figure odiose del periodo di Boris Nikolaevich [Eltsin] al potere, hanno tutti goduto della protezione personale di Putin. A differenza dei leader occidentali, Vladimir Putin non si è mai rimangiato la parola data e la protezione della “famiglia” faceva parte dell’accordo che gli diede la presidenza nel 1999.

Da 18 mesi il programma di Mikhalkov non va più in onda e forse a causa delle sue denunce sul Centro Eltsin. Ma dopo l’inizio della guerra, Mikhalkov è stato riabilitato ed e’ anche possibile trovare recenti trasmissioni di Besogon su YouTube, e la sua linea di pensiero è stata ripresa, tra gli altri, da Vladimir Solovyov [nel suo programma televisivo].  E così il Centro Eltsin oggi viene nuovamente denunciato e chiamato”Centro di sedizione Eltsin” dai commentatori politici di destra della televisione di Stato. La maggior parte dei direttori del centro si trova ora all’estero, in un esilio autoimposto.

La Scuola Superiore sta venendo ripulita dai suoi elementi peggiori dal punto di vista della nuova leadership nazionalista russa. E così succede un po’ in tutto il paese. Non cercherò di giudicare qui la legalità o l’efficacia dei processi in corso. Ma che stiano avvenendo è indiscutibile. E che la “pulizia” ricevano il sostegno della maggior della popolazione russa è altrettanto indiscutibile.

Ma il consolidamento della società russa è degno di nota non tanto per le scorie che sta espellendo, quanto per i legami più stretti che si stanno creando nella popolazione in generale, basati su una nuova fiducia in se stessi e sul sostegno allo sforzo bellico in Ucraina.

Negli articoli precedenti parlavo del fenomeno del volontariato in tutta la Federazione Russa per la raccolta di contributi in denaro e in natura a sostegno dei soldati russi. Parlavo delle lettere ai soldati da parte dei bambini delle scuole, del cibo e del vestiario inviati al fronte da ONG locali di recente costituzione.  A questo aggiungo il fenomeno di un altro tipo di volontariato, notevole per portata e per i personaggi in questione. Si tratta di membri della Duma, amministratori e legislatori provenienti dalle regioni piu’ svariate, dalla Russia europea alla Siberia, la Kamchatka e l’Estremo Oriente. A questi volontari viene impartito un addestramento militare in unità specializzate, tra cui una denominata “Akhmat”, in onore del padre del leader ceceno Ramzan Kadyrov e sotto la sua diretta supervisione.

Il tempo trascorso nel Donbas da questi volontari, anche se non direttamente impegnati in battaglia, non è privo di rischi.  Una settimana fa abbiamo appreso delle ferite quasi mortali riportate da Dmitry Rogozin, un tempo ambasciatore della RF presso la NATO qui a Bruxelles e per alcuni anni a capo di Roskosmos [L’Agenzia Spaziale di Stato].  Non sappiamo quali compiti stesse svolgendo nel Donbas come volontario, ma sappiamo che è stato ferito in un bombardamento e che ha dovuto subire un’operazione per rimuovere frammenti di metallo dalle vertebre del collo.

Nel frattempo, le stesse città russe, a partire da Mosca e San Pietroburgo, hanno contribuito con la loro forza lavoro allo sforzo bellico, cosa che non leggerete sul Financial Times. Nel periodo successivo alla mobilitazione di settembre, in assenza delle condizioni per una grande offensiva contro l’esercito ucraino, i russi si sono messi al lavoro per evitare ulteriori sfondamenti ucraini lungo i 1.000 km di fronte, come è accaduto nell’oblast’ di Kharkov verso la fine della scorsa primavera. Si sono trincerati e hanno creato seconde e terze linee di difesa costituite da una serie di trincee e casematte ben ordinate. E chi ha fatto gran parte di tutto questo? 20.000 lavoratori comunali inviati nel Donbas dal sindaco di Mosca Sobyanin e altri 10.000 impiegati comunali inviati da Pietroburgo.

Le notizie di queste opere di volontariato suscitano sentimenti di orgoglio in tutta la Russia. Allo stesso tempo, la resistenza del paese di fronte alla guerra economica imposta dall’occidente è evidente a tutti. La politica di sostituzione delle importazioni si è trasformata in un ampio programma di reindustrializzazione. I telegiornali riportano ogni giorno notizie di questi “miracoli  economici”.

Il governo concede crediti agevolati alle nuove imprese manifatturiere per incoraggiarne la produzione. Con la creazione di nuovi posti di lavoro altamente retribuiti, non c’è da stupirsi che il tasso di disoccupazione sia sceso vicino al 3%. Questo favorisce di per sé fiducia e orgoglio nella società russa.

Un’altra faccia della stessa medaglia è il crescente disprezzo per l’Europa e l’occidente in generale.  I notiziari russi forniscono una copertura relativamente accurata e non propagandistica della crisi energetica, dell’inflazione dilagante e dell’ansia delle popolazioni europee. Questo, insieme agli atti di vandalismo perpetrati contro i monumenti di guerra russi negli stati orientali dell’UE, insieme ad altre manifestazioni di russofobia in Europa in ambito culturale e turistico, sta facendo cambiare idea anche all’intellighenzia russa, fino ad ora filo-occidentale… patrioti per forza di cose.

Nel mio ultimo commento sui festeggiamenti di capodanno alla televisione di stato russa, sottolineavo come il reclutamento dei quadri dirigenti del paese sarà probabilmente fatto tra gli eroi sui campi di battaglia odierni.

Che poi e’ quello che accadde nei decenni successivi al lancio in orbita di Yuri Gagarin. Coloro che seguirono Gagarin stabilirono anche nuovi record e imprese nello spazio che altri paesi, Stati Uniti compresi, riuscirono a compiere solo anni dopo. Tra questi, la prima donna nello spazio, la prima passeggiata nello spazio o la permanenza più lunga in orbita. A questi eroici uomini e donne non furono concesse solo parate celebrative nella capitale. Gli vennero dati seggi negli organi legislativi dell’URSS, anche se in gran parte cerimoniali.  

Possiamo aspettarci che anche ai soldati decorati di oggi vengano offerto simili privilegi e che trovino posto negli organi legislativi e amministrativi della Federazione Russa. Ma oggi c’è molto di più da aspettarsi in termini di avanzamento. Dato che gli ufficiali hanno un’esperienza molto pratica e utile per la gestione di imprese commerciali, mentre gli astronauti generalmente non l’avevano e non l’hanno, potremmo aspettarci di vedere ufficiali decorati occupare posti d’onore tra i vertici della casta manageriale russia, che nel frattempo e’ in fase di riorganizzazione e industrializzazione. Non ci sarebbe del resto nulla di straordinario in questo.  Dopo la Seconda Guerra Mondiale e dopo la Guerra di Corea, non poche posizioni dirigenziali nelle aziende americane andarono a veterani.

Ho parlato di reindustrializzazione. E a questo riguardo ci sono anche altri cambiamenti causati dalle sanzioni imposte dagli Stati Uniti. L’abbandono forzato dell’Europa come principale partner economico ha costretto la Russia a espandere i legami con la Cina, l’India e il “Sud globale”. Il Financial Times e altri media occidentali stanno dando, a malincuore, un po’ di attenzione a questo tema, parlando delle nuove infrastrutture, in fase di progettazione o anche addirittura in fase gia’ di costruzione, per aumentare le esportazioni di energia verso la Cina e l’India, ad esempio. Una settimana fa, un giacimento di gas nella Siberia orientale avrebbe iniziato ad alimentare direttamente la rete Power of Siberia verso la Cina grazie a un nuovo gasdotto di 800 km appena completato.

I nostri media parlano anche della sorprendente cooperazione che si sta sviluppando tra la Russia e l’Iran per realizzare un progetto logistico nord-sud, pianificato gia’ nel 2000 ma che non era mai partito. Oggi questo corridoio multimodale ferroviario, fluviale e marittimo, e che si estende da San Pietroburgo a nord fino a Mumbai a sud attraverso l’Iran, sta vedendo le prime considerevoli forniture di cereali e promette di trasformare radicalmente le linee di approvvigionamento in Eurasia, riducendo drasticamente tempi e costi di trasporto.

Naturalmente, i cambiamenti più importanti, imposti dalla guerra in Ucraina, riguardano le relazioni estere. I nostri media hanno già speculato ampiamente sulle relazioni russo-cinesi, che i diretti interessati definiscono come più che un’alleanza. Ma ci sono nuove relazioni commerciali, politiche e militari anche tra Russia e Iran, tra Russia e Corea del Nord. E c’è l’apertura russa verso l’Africa, l’America Latina e il Sud-Est asiatico, cioè verso il “Sud globale” per la de-dollarizzazione del commercio e la promozione di un ordine mondiale multipolare.

Questi ultimi cambiamenti nel commercio globale e la promozione di un mondo multipolare hanno ricevuto, come ho detto, una certa attenzione da parte di esperti in Occidente. Ciò che resta da fare è metterli in relazione ai cambiamenti che stanno avvenendo all’interno della società russa, ovvero a quella nuova coscienze di e fiducia in se stessi di cui parlavo all’inizio di questo articolo.  Ci sarà molto lavoro da fare per la comunità di esperti occidentale, una volta che la sua infatuazione per la nuova Ucraina di Zelensky sarà passata nel dimenticatoio della storia.

Les guerres créent des nations

Nos médias grand public ont beaucoup commenté la manière dont la guerre avec la Russie, qui a débuté le 24 février 2022, a forgé en Ukraine une nation dotée d’une identité commune sous la brillante direction du président Zelensky. Cette nation a trouvé sa confiance en elle-même dans sa capacité apparente à résister à une invasion armée du puissant voisin de l’Est et même à riposter avec un succès mesuré par d’importants gains territoriaux dans l’oblast de Kharkov d’abord, puis dans l’oblast de Kherson. Les difficultés ont été partagées. Les rêves de victoire maintiennent la bonne humeur, nous dit-on.

Le fait qu’un quart de la population ukrainienne ait désormais fui le pays n’est pas évoqué. Je compte ici non seulement ceux qui ont fui vers l’Ouest, mais aussi ceux qui ont fui vers la Russie.  Et pourquoi faudrait-il en discuter la signification ?  Un quart de la population des trois États baltes, un quart des Roumains et des Bulgares ont également fui leur pays à partir du début des années 1990, lorsqu’ils ont connu la ruine économique suite à la rupture des liens avec la Russie et qu’ils ont tenté, sans succès au début, de s’intégrer aux marchés européens. Si les Ukrainiens fuient l’action militaire alors que les autres que j’ai cités étaient des réfugiés économiques, le résultat final pour les populations résiduelles et leurs États-nations reconstitués est le même : une sorte de nettoyage ethnique auto-infligé et une concentration des strates les plus « loyales » de la population dans les nations qui ont émergé de la crise.

Entre-temps, aucune observation sur la construction de la nation n’a été faite en ce qui concerne la Russie depuis le début de l’opération militaire spéciale. Cela ne devrait pas surprendre étant donné que nos experts dans les universités américaines et européennes et dans les groupes de réflexion ont cessé d’être des centres d’études russes, ce qui correspond à la façon dont ils ont été créés et financés dès le début de la guerre froide en 1949. L’Institut Harriman de l’Université Columbia et le Centre Davis (anciennement le Centre de recherche russe) de Harvard sont devenus des centres d’études ukrainiennes, qui n’en ont que le nom. Peu importe qu’à Harvard, il existait déjà un centre ukrainien dûment désigné et financé séparément depuis les années 1970. Les administrateurs universitaires suivent l’argent et le corps professoral suit le mouvement.

Cependant, les études sur la nation ukrainienne émergente seront bientôt périmées. Cette nation dirigée par des ultranationalistes est condamnée par la défaite imminente sur le champ de bataille et l’éviction du pouvoir de ceux qui ont mené le processus de construction de la nation sur la mauvaise voie du nettoyage ethnique et du génocide. Entre-temps, la nouvelle Russie, qui est également façonnée par les défis de la guerre totale, sera avec nous pendant longtemps encore. Nous le verrons dans l’évolution de l’équilibre géopolitique et militaire des forces au niveau mondial. Je conseillerais à nos universitaires des États-Unis et d’Europe de repenser à ce qu’ils font de leur temps s’ils veulent avoir une quelconque pertinence pour les futures décisions politiques.

Dans ce qui suit, je présenterai plusieurs domaines présentant un intérêt particulier pour la transformation que j’entrevois dans la société, l’économie et la position internationale de la Russie, alors qu’une nouvelle Russie est forgée par la guerre.


La consolidation de la société russe est un sujet très discuté ces jours-ci dans les talk-shows russes. L’une des dimensions de ce processus a été l’épuration politique, le départ volontaire ou le retrait des libéraux occidentaux de la cuvée des années 1990 qui, dans une large mesure, méprisaient leurs concitoyens et, chaque fois que possible, passaient leur temps libre en Europe ou aux États-Unis.

L’un des principaux exilés volontaires qui a quitté le pays juste avant les mandats d’arrêt pour comparaître devant la justice dans le cadre d’accusations de corruption était Anatoly Chubais, qui avait bâti sa renommée ou son infamie dans les années 1990 en tant que directeur des programmes de privatisation qui ont contribué à créer le cercle des soi-disant oligarques qui ont dominé la vie politique russe jusqu’à ce qu’ils soient domptés, emprisonnés ou expulsés par le président Poutine au début du nouveau millénaire. Il y a eu, bien sûr, des centaines et des milliers de petits démons qui ont fait contrepoids aux forces patriotiques pendant toute la durée de la présidence Poutine.

Ces personnalités anti-Poutine ont bénéficié du statut d’intouchables dans des institutions telles que l’École supérieure d’économie de Moscou ou le Centre Eltsine d’Ekaterinbourg.

Ce dernier est attaqué depuis plusieurs années par le réalisateur et commentateur politique russe Nikita Mikhalkov dans sa propre émission de télévision Besogon. Mikhalkov a dénoncé le Yeltsin Center pour avoir diffusé une propagande de trahison et pour sa collusion avec le consulat américain à Yekaterinburg.

Le Centre Eltsine est placé sous le patronage de la veuve d’Eltsine, Naina, qui, à l’instar de la veuve et de la fille du maire Anatoly Sobchak et d’autres personnages odieux de l’époque où Boris Nikolaïevitch était au pouvoir, a bénéficié de la protection personnelle de Poutine. Contrairement aux dirigeants occidentaux, Vladimir Poutine n’a jamais manqué à sa parole, et la protection de « la famille » faisait partie de l’accord qui lui a permis d’accéder à la présidence en 1999.

Il y a 18 mois environ, l’émission de Mikhalkov a été retirée des ondes. On peut dire que ses remarques sur le Centre Eltsine ont été un facteur important dans cette décision politique prise en haut lieu. Cependant, aujourd’hui, Mikhalkov a retrouvé une place d’honneur. Vous pouvez retrouver ses récentes diffusions de Besogon sur YouTube. Sa pensée a été reprise, entre autres, par Vladimir Solovyov.  Ainsi, le Centre Eltsine est aujourd’hui dénoncé comme le « Centre de sédition Eltsine » par les commentateurs politiques bien-pensants de la télévision d’État. La plupart de ses directeurs sont maintenant à l’étranger, en exil volontaire.

L’école supérieure est nettoyée de ses pires éléments du point de vue de la nouvelle direction patriotique de la Russie. Et il en va ainsi dans tout le pays. Je ne tenterai pas de juger ici de la légalité ou de l’efficacité des processus à l’œuvre. Mais il est indiscutable qu’ils sont à l’œuvre. Que l’épuration soit populaire auprès de la population russe au sens large est également indiscutable.

Cependant, la consolidation de la société russe est remarquable non pas tant pour les scories qu’elle a expulsées que pour les liens plus étroits qu’elle tisse dans l’ensemble de la population sur la base d’une nouvelle confiance en soi et du soutien à l’effort de guerre en Ukraine.

Dans des articles précédents, j’ai évoqué le phénomène du travail bénévole dans toute la Fédération de Russie pour solliciter et collecter des contributions en argent et en nature afin de soutenir les soldats russes sur le terrain. J’ai parlé des lettres adressées aux soldats par des écoliers, de la nourriture et des vêtements envoyés au front par des ONG locales nouvellement créées. J’ajoute à cela le phénomène du volontariat pour combattre, qui est remarquable par son ampleur et par les gens qui se présentent. Il s’agit notamment de membres de la Douma, d’administrateurs et de législateurs provenant d’oblasts s’étendant sur toute la Russie européenne, de la Sibérie au Kamtchatka et à l’Extrême-Orient. Ces volontaires reçoivent une formation militaire dans des unités spécialisées, dont une baptisée « Akhmat » en l’honneur du père du leader tchétchène Ramzan Kadyrov et sous sa supervision directe.

Le temps passé dans le Donbass par les volontaires russes, même ceux qui ne sont pas directement engagés dans les combats, n’est pas sans risque.  Il y a une semaine, nous avons tous appris que Dmitry Rogozin, ancien ambassadeur de la Fédération de Russie auprès de l’OTAN, ici à Bruxelles, et pendant plusieurs années à la tête de Roskosmos, avait subi des blessures ayant failli être fatales.  Nous ne savons pas quelles tâches il accomplissait au Donbass en tant que volontaire, mais nous savons qu’il a été pris dans un barrage d’artillerie et qu’il a dû subir une opération pour retirer des fragments de métal des vertèbres de son cou.

Pendant ce temps, les villes russes, Moscou et Saint-Pétersbourg en tête, ont contribué collectivement à l’effort de guerre, ce que vous ne lirez pas dans le Financial Times. Depuis la mobilisation de septembre, alors que les conditions d’une offensive majeure contre l’armée ukrainienne ne sont pas encore réunies, les Russes ont effectué un travail de fond pour s’assurer qu’il n’y aura pas d’autres percées ukrainiennes le long du front de 1 000 km, comme ce fut le cas dans l’oblast de Kharkov à la fin du printemps. Ils se sont retranchés et ont créé une deuxième et une troisième ligne de défense composées de tranchées et de casemates soigneusement réalisées. Et qui a fait tout cela ?  Les 20 000 travailleurs municipaux envoyés dans le Donbass par le maire de Moscou, M. Sobianine, et les 10 000 travailleurs civils supplémentaires envoyés par Pétersbourg.

La nouvelle de ces travaux bénévoles a suscité des sentiments de fierté dans toute la Russie. Dans le même temps, la résilience du pays face à la guerre économique menée par l’Occident collectif a été évidente pour tous. La politique de substitution des importations s’est transformée en un vaste programme de réindustrialisation. Des exemples de réussite sont présentés quotidiennement dans les journaux télévisés.

Le gouvernement accorde des crédits bon marché aux jeunes entreprises manufacturières pour les encourager. Avec la création de nouveaux postes bien rémunérés, il n’est pas étonnant que le taux de chômage en Russie soit passé à près de 3 %. En soi, cela favorise la confiance et la fierté dans la société.

L’autre face de la même médaille est le mépris croissant pour l’Europe et l’Occident collectif.  Les informations russes fournissent une couverture précise et non propagandiste de la crise énergétique, de l’inflation galopante et de l’anxiété des populations européennes. Cette situation, associée aux actes de vandalisme et de destruction perpétrés à l’encontre des monuments de guerre russes dans les États de l’Est de l’UE, ainsi qu’à d’autres manifestations russophobes en Europe dans les domaines de la culture et du tourisme, a transformé en patriotes par nécessité les membres de l’intelligentsia russe jusqu’alors orientés vers les valeurs occidentales.

Dans mes commentaires les plus récents sur la célébration du Nouvel An à la télévision d’État russe, j’ai fait remarquer que le recrutement des cadres dirigeants de la Russie à l’avenir se fera probablement parmi les héros du champ de bataille d’aujourd’hui.

Pour me guider dans ce domaine, je me réfère à ce qui s’est passé au cours des décennies qui ont suivi la mise en orbite de Youri Gagarine. Ceux qui ont suivi Gagarine ont établi de nouveaux records et exploits dans l’espace que d’autres pays, dont les États-Unis, n’ont fait que reproduire des années plus tard. Il s’agit notamment de la première femme dans l’espace, de la première sortie dans l’espace ou du plus long séjour en orbite. Ces hommes et ces femmes héroïques n’ont pas seulement eu droit à des parades dans la capitale. Ils ont obtenu des sièges dans les organes législatifs (essentiellement cérémoniels) de l’URSS. 

Nous pouvons nous attendre à ce que les soldats décorés d’aujourd’hui se voient également offrir une promotion et trouvent une place dans les organes législatifs et administratifs de la Fédération de Russie. Mais il y a beaucoup plus à attendre en termes d’avancement aujourd’hui. Étant donné que les officiers de terrain ont une expérience très pratique et utile de la gestion d’entreprises commerciales, alors que les astronautes n’en avaient pas et n’en ont toujours pas, nous pouvons nous attendre à voir les officiers décorés prendre une place d’honneur parmi la caste des cadres supérieurs de la Russie au fur et à mesure que celle-ci se réoutille et s’industrialise. Il n’y a rien d’extraordinaire à cela.  Après la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée, la plupart des postes de direction dans les entreprises américaines sont allés à des anciens combattants.

J’ai parlé de réindustrialisation. Mais il y a aussi d’autres changements en Russie qui découlent de cette guerre et qui sont motivés par les sanctions imposées par les États-Unis. L’abandon forcé de l’Europe comme principal partenaire économique a contraint la Russie à développer ses liens avec la Chine, l’Inde et le Sud global. Le Financial Times et d’autres médias occidentaux s’en préoccupent à contrecœur, en évoquant les nouvelles infrastructures construites et prévues pour accroître les exportations d’énergie vers la Chine et l’Inde, par exemple. Depuis une semaine, un gisement de gaz en Sibérie orientale utilisant un gazoduc de 800 km de long récemment achevé alimente directement le gazoduc principal de Power of Siberia vers la Chine.

Nos médias parlent même de l’étonnante coopération qui s’instaure entre la Russie et l’Iran pour réaliser un projet logistique nord-sud qui avait été planifié pour la première fois en 2000 mais n’avait jamais trouvé d’application pratique. Aujourd’hui, ce corridor multimodal ferroviaire, fluvial et maritime, qui s’étend de Saint-Pétersbourg au nord à Mumbai au sud et traverse l’Iran, enregistre d’impressionnantes premières livraisons de cargaisons de céréales et promet de modifier de manière décisive les chaînes d’approvisionnement en Eurasie, en réduisant fortement les temps et les coûts de transit.

Bien entendu, les changements les plus importants au sein de la Russie, imposés par la guerre en Ukraine, concernent les relations extérieures. Nos médias ont déjà beaucoup spéculé sur les relations russo-chinoises, qui se définissent comme plus étroites qu’une alliance. Mais il existe de nouvelles relations commerciales, politiques et militaires entre la Russie et l’Iran, entre la Russie et la Corée du Nord. Sans oublier l’ouverture de la Russie à l’Afrique, à l’Amérique latine et à l’Asie du Sud-Est, c’est-à-dire au Sud global, dans le but de dédollariser le commerce et de promouvoir un ordre mondial multipolaire.

Ces derniers changements dans le commerce mondial et la promotion d’un monde multipolaire ont, comme je l’ai dit, fait l’objet d’une certaine attention de la part des experts occidentaux. Ce qu’il reste à faire, c’est de les relier aux changements survenus au sein de la société russe, en relation avec la nouvelle conscience et la nouvelle confiance en soi des Russes dont j’ai parlé au début de cet article.  Il y aura beaucoup de travail de rattrapage pour la communauté des experts occidentaux une fois que son engouement pour l’Ukraine nouvellement forgée de Zelensky sera relégué dans les poubelles de l’histoire.